Rover Mars 2020 da NASA vai de ponta a ponta em preparação para lançamento

2020-02-14 14:07:27丨portuguese.xinhuanet.com

Los Angeles, 12 fev (Xinhua) - O próximo rover Mars da NASA chegou à Flórida para começar os preparativos finais para o seu lançamento no Planeta Vermelho em julho deste ano, de acordo com um comunicado do Laboratório de Propulsão a Jato (LPJ) da NASA na quarta-feira.

Dois aviões de carga C-17 Globemaster da Força Aérea que transportam o rover Mars 2020, bem como o estágio de cruzeiro, o estágio de descida e o Helicóptero Mars pousaram no Centro Espacial Kennedy da NASA na quarta-feira, completando uma viagem de 3.700 km que começou na terça-feira no LPJ em Pasadena, Califórnia.

"Nosso veículo espacial deixou a única casa que já conheceu", disse John McNamee, gerente de projetos do Mars 2020. "A família 2020 aqui no LPJ está um pouco triste em vê-lo ir, mas estamos ainda mais orgulhosos por saber que na próxima vez que o nosso veículo espacial decolar, ele será direcionado para Marte".

As operações de montagem, teste e lançamento do Mars 2020 começaram em janeiro de 2018. A primeira peça de hardware que se tornaria parte do rover chegou ao piso da sala limpa de Instalação de Montagem de Naves Espaciais da LPJ alguns meses depois.

A proteção do rover, sua cobertura protetora para a viagem ao Planeta Vermelho, chegou a Kennedy em dezembro de 2019. No início de 11 de fevereiro, o rover, o estágio de cruzeiro, o estágio de descida e o equipamento de apoio à missão seguiam em quatro caminhões escoltados para a Base da Reserva Aérea de março da Força Aérea dos EUA, onde foram carregados a bordo dos dois C-17.

Poucas horas depois de chegar à Instalação de Pouso Shuttle no Centro Espacial Kennedy, os 11 paletes da espaçonave Mars 2020 serão transportados para a mesma instalação de processamento de espaçonave que em 2011 manipulou o rover Curiosity da NASA, de acordo com o LPJ.

No final desta semana, a equipe de operações de montagem, teste e lançamento do Mars 2020 começará a testar os componentes para avaliar sua estabilidade após o voo entre países.

Após meses de montagem final e testes adicionais, o Mars 2020 deve ser fechado em sua proteção pela última vez no final de junho, de acordo com o LPJ.

Ele será entregue no Complexo de Lançamento 41 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral para ser integrado ao foguete Atlas V da Aliança de Lançamento United que o lançará em direção à Cratera Jezero no início de julho.

O Mars 2020 coletará e armazenará amostras de rocha e solo em tubos selados e buscará sinais de vida microbiana do passado, caracterizará o clima e a geologia do planeta e abrirá o caminho para a exploração humana, disse LPJ.

As missões subsequentes, atualmente em fase de planejamento, retornarão à Cratera Jezero, reunirão as amostras coletadas por Marte 2020 e as devolverão à Terra para estudo aprofundado, de acordo com o LPJ.

 

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