Cientistas chineses identificam novo ancestral de mamíferos

2018-06-14 17:00:10丨portuguese.xinhuanet.com

Kunming, 14 jun (Xinhua) -- Os paleobiólogos chineses identificaram um novo ancestral de mamíferos que indica que os marsupiais podem não ter se originado na Ásia.

Os esqueletos bem preservados de Ambolestes zhoui, de 126 milhões de anos atrás, foram encontrados no distrito de Yixian, na Região Autônoma da Mongólia Interior, norte da China, disse o professor Bi Shundong, do laboratório de paleobiologia da Universidade de Yunnan, que liderou a pesquisa.

Nos últimos 20 anos, fósseis de 120 espécies de vertebrados, geralmente conhecidos como biota de Jehol, foram encontrados no sítio mesozóico.

Os esqueletos mostraram detalhes desconhecidos em mamíferos contemporâneos, depois que pesquisadores usaram a tecnologia CT e 3D para reconstruir a estrutura de todos os ossos, segundo Bi.

"Ambolestes zhoui são dos primeiros membros da linhagem placentária. Ele também carrega características mistas placentárias e marsupiais", disse.

"Nossa conclusão significa que a Ásia pode não ser o lugar de origem dos marsupiais", revelou Bi. Os marsupiais mais antigos conhecidos são de 110 milhões de anos atrás do oeste da América do Norte.

Com base na pesquisa, os cientistas também estabeleceram um banco de dados sobre a linhagem dos primeiros mamíferos.

Os resultados do estudo foram publicados na revista Nature Science.

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