Estudo encontra alavanca molecular usada por vírus que causa artrite

2018-05-17 14:51:29丨portuguese.xinhuanet.com

Chicago, 16 mai (Xinhua) -- Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, identificaram a alavanca molecular que o chikungunya e os vírus relacionados utilizam para penetrar nas células.

As descobertas podem levar a formas de prevenir ou tratar doenças causadas por chikungunya e vírus relacionados.

Os pesquisadores identificaram a proteína nas células em que o vírus chikungunya se encaixa como Mxra8. Experimentos adicionais mostraram que não apenas o chikungunya, mas outros causadores de artrite, como os vírus Mayaro, Ross River, O'nyong'nyong e Barmah Forest, exigem que a proteína entre nas células.

Como o chikungunya usa a proteína Mxra8 como uma alavanca para abrir uma porta para as células, os pesquisadores testaram se evitar que o vírus pegue esse identificador possa reduzir a infecção. Eles inundaram o vírus com alavancas de isca.

Um dia após a infecção, o nível de vírus nos tornozelos dos camundongos e músculos da panturrilha foi entre dez vezes e cem vezes menor nos animais que foram tratados com anticorpos bloqueadores do que aqueles que receberam placebo. Três dias após o tratamento, os ratos que receberam o tratamento exibiram muito menos inchaço nos tornozelos do que aqueles que receberam o placebo.

Os resultados sugerem que um composto que bloqueia o vírus de se ligar a Mxra8 na superfície das células pode prevenir ou reduzir a artrite.

Os pesquisadores estão trabalhando no mapeamento da estrutura da proteína e localizando o local exato ao qual o vírus se liga. Tais informações podem ajudar os pesquisadores a projetar um composto para interferir na capacidade do vírus de se agarrar à proteína, ou projetar vacinas para prevenir a infecção.

Os resultados foram publicados em 16 de maio, na revista Nature.

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