Pesquisa australiana identifica "vantagem intestinal" por trás do domínio dos cupins

2018-02-12 10:41:52丨portuguese.xinhuanet.com

Sydney, 9 fev (Xinhua) -- Cupins possuem "fábricas intestinais" únicas que lhes permitem digerir alimentos incomuns, como madeira, e essa vantagem ecológica pode levar ao desenvolvimento de biocombustíveis sustentáveis, de acordo com uma última pesquisa liderada pela Austrália.

Os insetos são uma das criaturas mais ecológicamente dominantes do mundo e possuem microrganismos no intestino que lhes permitem comer madeira, solo e outros materiais, informou a Universidade de Sydney, numa declaração sobre sua pesquisa, na sexta-feira.

Essa habilidade digestiva permite que os pequenos cupins se tornem os pesos pesados do reino animal. Seu peso acumulado global superou o dos humanos, e vem logo atrás do peso do gado, disse o professor Nathan Lo, autor principal de um artigo internacional sobre a pesquisa, publicada na revista científica Current Biology.

"Para digerir madeira e outros materiais, os cupins dependem de uma fábrica intensiva de milhões de microorganismos únicos no intestino, que podem representar dois terços do peso corporal total do cupim", disse Lo. Cada micróbio no intestino do cupim é como "uma pequena máquina em uma fábrica complexa, que transforma madeira e ar em açúcar e proteína".

Os pesquisadores sequenciaram o DNA dos micróbios intestinais de cupins e compararam com todos os outros tipos de micróbios na Terra, incluindo os da agricultura e das plantas industriais.

"Nossa pesquisa mostra que a maioria dos micróbios que vivem nos intestinos dos cupins não são encontrados na natureza, e se tornaram altamente especializados para a difícil tarefa de ajudar os cupins a digerir a madeira, o que muito poucos tipos de animais podem fazer", disse Lo.

"Aprender sobre como os cupins convertem a madeira e outras biomassas em açúcares podem ser aplicável à produção de biocombustíveis sustentáveis", disse ele.

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